El ex-presidente Cuadrangular Paul Risser partió hoy a la presencia del Señor, 15 diciembre del 2017. Él tenía 80 años. Además de dirigir La Iglesia Cuadrangular desde 1998 al 2004, él sirvió en el Gabinete Cuadrangular por muchos años después de su mandato presidencial.

Paul, un ministro Cuadrangular ordenado, también sirvió en la Junta Directiva de la denominación por 20 años, dirigió el Concilio de Misiones y fue miembro de Junta Directiva de Life Pacific College (LPC, también conocido como LIFE Bible College).

Su legado continuará en el futuro a través de la Fundación para el Liderazgo Pastoral de Paul y Marilee Risser, creada en el 2009 por medio de la  Fundación Cuadrangular. La fundación de Paul y Marilee lanzó el Programa de Residencia Nacional que provee mentores a líderes jóvenes y experiencia práctica antes de asumir las responsabilidades del pastorado de tiempo completo.

«Ante todo, Paul fue un pastor y lo siguió siendo hasta su último suspiro,» afirma Glenn Burris Jr., actual presidente del La Iglesia Cuadrangular. «Como todo buen pastor, apreciaba a la gente. Él estudió como asociarse con las personas y como atenderlas. Su legado presidencial fue particularmente marcado por el Programa de Jubilación para Pastores. Ese fue un gran avance para la familia Cuadrangular.»

Paul acogió la idea de que todos desempeñamos un papel en el Reino de Dios. Dio evidencia de esto durante la Conexión Cuadrangular 2015 cuando habló acerca de la acreditación de LPC durante su presidencia.

«Dr. [Vaneda] Courtney siempre dijo que LPC era una fábrica de predicadores», dijo Paul al organismo de la convención. «Yo creo en predicadores y pastores. Los amo. Ahora, junto con LPC, La Cuadrangular tendrá unos maravillosos obreros laicos en todas partes. …Creo que debe haber 200 obreros laicos por cada buen pastor. ¿No sería esto una bendición para nuestras iglesias?»

Él nació el 5 de octubre de 1937 en Chattanooga, Tennessee, Paul fue hijo de los ministros Otto y Martha Risser, quienes comenzaron su profesión pastoral cerca de Dayton después de dirigir un avivamiento. Paul pasó los primeros 10 años de su vida en Dayton, aun conocida nacionalmente como la escena infame del juicio Scopes Monkey de 1925 y el hogar de Bryan College. La universidad fue fundada después del juicio, y enseña una cosmovisión cristiana a miles de alumnos.

Los Risser se mudaron de allí a Muncie, Indiana donde Paul fue a la secundaria. Sus padres después plantaron una iglesia Cuadrangular en Battle Creek, Michigan. Allí, fue donde Paul cursó la preparatoria y jugó en un campeonato estatal de fútbol americano.

Después de la preparatoria, se matriculó en LPC donde conoció a su esposa, Marilee, hija de los supervisores cuadrangulares, el Dr. y la Sra. Craig Bigg. Marilee se convirtió en la compañera de vida de Paul en casa y en el ministerio. Paul y Marilee tuvieron tres hijos y siete nietos.

Después de graduarse, Paul fue pastor de jóvenes en  Lynwood Foursquare Church en Lynwood, California antes de mudarse a Texas en 1962 para pastorear Brownfield Foursquare Church. La iglesia experimentó un crecimiento impresionante durante la década en que él estuvo allí, un patrón que se duplicó en su última asignación pastoral en Florence Avenue Foursquare Church en Santa Fe Springs, California.

El pastorado de Paul duró allí 26 años. La iglesia creció de 200 a 2.000 personas antes que dejará la iglesia en 1998. La iglesia se convirtió en una de las iglesias más fuertes dentro de la denominación.

Su hijo menor, Terry, lo reemplazó en el púlpito, mientras que Marilee continuó enseñando en la escuela dominical. La iglesia fue conocida por su ministerio a las misiones globales, por misioneros que la consideraban como su iglesia y por la dirección y ánimo que muchos líderes recibían allí.

El énfasis de la misión de la iglesia reflejaba la conciencia misionera de Paul que aprendió al crecer cuando sus padres recibían numerosos misioneros y evangelistas. Después viajó a 65 naciones y predicó en la mayoría de los campos misioneros de La Cuadrangular. Algunas de las historias conmovedoras que Paul escuchó de niño y en sus viajes se encuentran en su libro, An Eye for Miracles, que fue publicado por Foursquare Media en el 2010.

Un servicio conmemorativo celebrando la vida de Paul se llevará a cabo el jueves 4 de enero de 2018 a las 10:30 a.m. en el Angelus Temple en Los Ángeles. En lugar de flores, la familia Risser invita a los amigos a hacer una donación ya sea a Foursquare Missions International o a Foursquare Missions Press.

es un escritor independiente y editor de libros en Huntington, West Virginia.
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