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Up-to-Date Information on the Five Stakes

Here's the latest information on progress related to Foursquare's Reimagine process and the Five Stakes.

Big dreams are not realized overnight, but through a series of steps taken incrementally toward the goal. So sometimes it is important for people to stand back to get a clearer picture of just how far they have advanced along the path.

A lot has been going on since Foursquare Connection 2014 in Dallas last May, when attendees approved the realignment proposals presented as part of Foursquare’s comprehensive Reimagine process.

Intended to better position Foursquare for greater fruitfulness in the days ahead, Reimagine comprises Five Stakes that will help enlarge our “tent,” as God spoke to His people in Isaiah 54:2. Here are updates on the Five Stakes and some of the key ways Reimagine has become more of a specific reality since the overall direction was approved at convention.

Stake 1: Align everything Foursquare to the Great Commission.

This overarching goal might be best viewed as the center pole of the Reimagine tent, from which the rest of the stakes are drawn out. This stake establishes the standard against which all the practical steps that need to be taken in the other stakes will be measured.

We should always be asking this question: How does this help us transform communities through the multiplication of disciples, leaders, churches and movements?

Stake 2: Align the National Church Office and district offices to a catalytic culture.

Many of the visible results of all the Reimagine work so far are to be found here. That includes the consolidation of Foursquare’s districts from 14 to 12, as of Jan. 1. Eight former districts have been part of this consolidation that brings together Great Northern, Northwest and Gateway; Mid-Atlantic and Northeast; and Greater Los Angeles, Pacific Coast and Valleys, and Southwest. The new Distrito Hispano del Suroeste (Southwestern Hispanic District) was created to help further the growth of Foursquare’s thriving Hispanic ministry.

Juan M. Vallejo was named district supervisor of Distrito Hispano del Suroeste. He is a former executive pastor at La Iglesia en el Camino (Van Nuys Hispanic Foursquare Church) in Van Nuys, Calif., and a former missionary, church planter and district supervisor in Latin America.

Peter Bonanno, former lead pastor at Grace Capital (Pembroke Foursquare Church) in Pembroke, N.H., from 1996-2014, and district supervisor in the historic Northern New England District from 2003-2009, has been appointed the supervisor of the Northeast Atlantic District, comprised of the consolidated Northeast and Mid-Atlantic districts.

NCO is being reorganized, with the aim of developing a “one team, 12 districts” mindset. To help foster this cohesion, four district supervisors each will work with the general supervisor, field team specialists, local pastors and interdenominational relationships to champion strategies and action in one of three main areas, sharing their learning in leadership development, church transformation and church multiplication. The supervisors will participate in three annual gatherings, one for each of the three focal points. Clear definition of a catalytic culture and leadership is helping to frame our evaluation and analysis of districts moving forward.

These three focal points reflect a change in language as Reimagine unfolds, replacing the Five Targets identified when Glenn Burris Jr. became president in 2010: leader support, healthy churches, reaching nations, diversifying leaders and resourcing ministries.

“The target values still exist, but we are tuning and narrowing our language and how we communicate,” explains Lisa Penberthy, director of operations for the National Church Office.

Significant operational shifts are also occurring, among them the replacement of Foursquare’s long-standing Ezra database. Much more user friendly and efficient, The Foursquare Hub will launch in 2015 with improved functionality that will include monthly church reporting, event registration and licensing information.

“So often you hear local pastors say, ‘All I want to do is reach the harvest, but I have to fill out all this paperwork,’ ” says Lisa. “Paperwork is obviously necessary, but we are making sure it is the right paperwork, and it is expedited.”

Stake 3: Align 100 percent of the tithe to the field, local and district.

As announced last month, $4.5 million will be returned to local churches for increased missional opportunities. These funds will be distributed to every church that participated in the covenant of tithe in 2014. The first distribution will be made in April for the tithe received July-Dec. of 2014. A second distribution will be made in Oct. 2015 for the tithe received January-June of 2015.

The expectation is that these funds will be used to accelerate the mission of multiplying disciples, leaders, churches and movements, as well as congregational and community transformation. An annual report will be completed by each of the churches that received these distributions, at the conclusion of 2015, to explain how the funds were used to accomplish our stated missional focus.

For 2016, contingent upon board approval, funds will be distributed the following year, after the district supervisors and district councils review the alignment of each local church to our stated missional focus.

In addition, developments such as The Foursquare Hub, which will provide better service for less money, are just part of the way Foursquare’s central office has been working hard to reduce expenses to release more resources to local ministry.

Significant strides have been made at the central office’s home at the Rolf K. McPherson building on Sunset Blvd. in Los Angeles, across the street from Angelus Temple. Since 2008, Foursquare has cut the space it occupies in the 100,000-square-foot center by more than half; 60 percent of the space is now leased to a variety of tenants.

These tenants cover all the costs of the building; they also contribute to what is a projected cash revenue for 2015 of almost $300,000. “This represents a $1.7 million positive change in seven years,” notes Adam Davidson, Foursquare’s chief operating officer.

Other Foursquare properties in the same area are being evaluated for similar efficiencies, and staffing adjustments are being made as necessary. “Much focus is being given to eliminating redundant processes and looking for all opportunities to increase effectiveness and efficiency,” Adam continues.

Stake 4: Align Foursquare Foundation to resourcing and supporting the Foursquare mission.

Good stewardship isn’t just about what we do with God’s money, but also the way in which fiscal decisions are made. As such, changes in the way Foursquare Foundation allocates resources are intended to strengthen missional unity as well as increase effectiveness both at home and around the world.

From this year (2015), rather than making grants direct to applicants, Foursquare Foundation is allocating $2.4 million of its $6.1 million budget to Foursquare Missions International. A further $1 million will go the Foursquare Global Council, which met with Foundation leaders to determine the best way to distribute this money.

At those meetings, the Global Council, comprised of international Foursquare elders and leaders, identified three priorities for guiding their decisions: “shared mission” based on Foursquare’s six internationally adopted Global Distinctives, including a focus on world evangelization and church planting; training of leaders; and regional development. Task forces for each goal are due to present plans for implementation before this year’s convention in May.

The Foundation’s changes in the way it handles what executive director Joe Wainer describes as “a blessing from heaven” have domestic implications, too: In addition to funding returning to the field from the extension tithe, the Foundation has committed $3 million to NCO’s Global Cities Strategy in partnership with local churches and districts. The Foundation is also allocating $1.7 million to leadership education and training, through NCO.

While the procedural changes are important, ultimately “it is not about the money,” says Joe. “Kingdom work is not equal to the amount of money you put into something. It can, however be more closely linked to the degree that the body of Christ responds to His call in a unified way, and how well elders and leaders can hear Jesus together. We are after the commanded blessing of Psalm 133. This ultimately means that loving and respecting one another is more important for kingdom work than allocating resources entrusted to us.”

Stake 5: Align polity to provide property options for local churches.

The organizational change associated with Reimagine has many legal and financial implications. One of the realignments offering alternative ways of handling property is going to take longer to realize than had originally been expected.

The preferred option, presented at Foursquare Connection last year, had been to allow local churches to establish separate entities for their properties—limited liability companies, or LLCs. However, Foursquare’s legal team learned late in 2014 that this is not a viable option.

Since then, the task force overseeing polity revisions has been looking into alternatives; changes to Foursquare’s existing structure to permit the formation of local corporations is being strongly considered. These corporations would be structured in such a way that the churches remain under Foursquare’s traditional modified episcopal form of government. The polity task force was due to meet early in the year to finalize proposals for the new direction.

One consequence of the unexpected roadblock is that there is now not enough time before Foursquare Connection 2015 to complete all the changes that will need to be made to existing Foursquare bylaws, which were due to have been voted on then. As a result, this will not happen until convention in 2016.

Stay Tuned

A strategic plan further updating each of the Five Stakes, along with specific objectives and measures, is due to be presented to Foursquare’s cabinet in March, with reports on subsequent progress at Foursquare Connection 2015 in Anaheim. Visit reimaginefoursquare.org for the latest updates.

Información Actualizada Importante sobre las Cinco Estacas de la Cuadrangular

Los grandes sueños no se hacen realidad de un día para otro, sino a través de una serie de pasos tomados progresivamente hacia el objetivo. Así que a veces es importante que las personas mantengan un poco de distancia para apreciar una imagen más clara de cuán lejos han avanzado en el camino.

Mucho ha estado pasando desde la Conexión Cuadrangular en Dallas en mayo pasado, cuando los asistentes aprobaron las propuestas de realineamiento presentadas como parte del proceso integral de Re-imagina la Iglesia Cuadrangular.

Concebido para mejorar la postura  de la Cuadrangular en producir mayor fruto en los días venideros, el proceso Re-imagina se compone de cinco estacas que ayudarán a ensanchar nuestra “tienda”, de la manera en que Dios habló a su pueblo en Isaías 54:2. Estas son algunas actualizaciones sobre las cinco estacas y algunas de las maneras claves en que Re-imagina se ha convertido más en una realidad concreta desde la aprobación de la dirección general en la convención.

Estaca 1: Alinear todo en la Cuadrangular a la Gran Comisión.

Esta meta dominante podría verse mejor como el poste central de la tienda Re-imagina, desde el cual se deriva el resto de las estacas. Esta estaca establece el estándar con el cual se medirán todos los pasos prácticos que deben tomarse en las otras estacas.

Deberíamos hacernos siempre esta pregunta: ¿Cómo nos ayuda esto a transformar comunidades a través de la multiplicación de discípulos, líderes, iglesias y movimientos?

Estaca 2: Alinear a la Oficina de la Iglesia Nacional y las oficinas de distrito a una cultura catalítica.

Muchos de los resultados visibles de todo el trabajo de Re-imagina alcanzados hasta ahora se encuentran aquí. Eso incluye la consolidación de los distritos Cuadrangulares de 14 a 12 a partir del 1 de enero. Ocho antiguos distritos han sido parte de esta consolidación que reúne a los distritos Great Northern, Northwest y Gateway; Mid-Atlantic y Northeast; y Greater Los Angeles, Pacific Coast and Valleys y Southwest. El nuevo Distrito Hispano del Suroeste fue creado para ayudar a continuar el crecimiento del floreciente ministerio hispano Cuadrangular.

Juan M. Vallejo fue nombrado supervisor del Distrito Hispano del Suroeste. Se ha desempeñado como antiguo pastor ejecutivo de La Iglesia en el Camino[ en Van Nuys, California, además de haber servido como misionero, plantador de iglesias y supervisor de distrito en Latinoamérica.

Peter Bonanno, antiguo pastor principal de Grace Capital (Iglesia Cuadrangular de Pembroke) en Pembroke, N.H., de 1996 a 2014 y supervisor del distrito histórico Northern New England de 2003 a 2009, ha sido nombrado como supervisor de los distritos Mid-Atlantic y Northeast consolidados.

La Oficina de la Iglesia Nacional se está reorganizando con el objetivo de desarrollar una mentalidad de “un equipo, 12 distritos”. Para ayudar a fomentar esta cohesión, cuatro supervisores de distrito trabajarán con la supervisora general, especialistas del equipo de campo, pastores locales y relaciones interdenominacionales para impulsar estrategias y acciones en una de tres áreas principales: compartiendo su aprendizaje en el desarrollo del liderazgo, la transformación de la iglesia y la multiplicación de la iglesia. Los supervisores participarán en tres reuniones anuales, una para cada uno de los tres puntos de enfoque. Una clara definición de un liderazgo y cultura catalíticos está ayudando a enmarcar nuestra evaluación y análisis de los distritos hacia el futuro.

A medida que Re-imagina se desarrolla, estos tres enfoques reflejan un cambio en el lenguaje, reemplazando las cinco estacas identificadas cuando Glenn Burris Jr. asumió la Presidencia en el 2010: apoyo al liderazgo, fomento de iglesias saludables, alcance a las naciones, diversificación de líderes y provisión  de recursos a ministerios.

“Los valores blanco aun existen, pero estamos afinando y reduciendo nuestro lenguaje y cómo nos comunicamos,” explica Lisa Penberthy, directora de operaciones de la Oficina de la Iglesia Nacional.

Cambios operacionales significativos también se están produciendo, entre ellos el reemplazo  de la antigua base de datos de la Cuadrangular, Ezra. Mucho más fácil de usar y eficiente, The Foursquare Hub, la nueva base central de datos de la Iglesia Cuadrangular, se lanzará en el 2015 con una funcionalidad mejorada que incluye informes mensuales de la iglesia, inscripción de eventos e información sobre licencias.

“Muy a menudo escuchamos a pastores locales decir: ‘todo lo que quiero hacer es alcanzar  la cosecha, pero tengo que llenar todo este papeleo,'”, dice Lisa”. El papeleo es obviamente necesario, pero nos estamos asegurando de que sea el papeleo correcto, y que sea procesado rápidamente”.

Estaca 3: Alinear el 100 por ciento del diezmo al campo, local y de distrito.

Como se anunció el mes pasado, se devolverán $4,5 millones a las iglesias locales para fomentar mayores oportunidades misionales. Estos fondos se distribuirán a cada iglesia que participó en el pacto del diezmo en el 2014. La primera distribución se realizará en abril para el diezmo recibido entre julio y diciembre del 2014. Una segunda distribución se realizará en octubre del 2015 para el diezmo recibido entre enero y junio del 2015.

La expectativa es que estos fondos sean utilizados para acelerar la misión de multiplicar discípulos, líderes, iglesias y movimientos, así como una transformación congregacional y comunitaria. Cada una de las iglesias que reciba esta distribución deberá completar un informe anual al finalizar el 2015, explicando  cómo fueron utilizados los fondos para alcanzar nuestro enfoque misional indicado.

Para el 2016, sujetos a aprobación de la junta, los fondos serán distribuidos al año siguiente, después de que los supervisores de distrito y los consejos de distrito revisen el alineamiento de cada iglesia local con nuestro enfoque misional.

Adicionalmente, desarrollos tales como The Foursquare Hub, el cual proporciona un mejor servicio por menos dinero, son sólo una parte de la forma en que la Oficina Central Cuadrangular está trabajando diligentemente para reducir gastos y liberar más recursos para el ministerio local.

Se han hecho avances significativos en la sede de las oficinas centrales en el edificio Rolf K. McPherson, en Sunset Blvd. en Los Ángeles, al otro lado de la calle de Angelus Temple. Desde el 2008, la Cuadrangular ha disminuido el espacio que ocupa en el edificio de 100.000 pies cuadrados a menos de la mitad; 60 por ciento del espacio ahora está alquilado a una variedad de inquilinos.

Estos inquilinos cubren todos los gastos del edificio; además, contribuyen a lo que es un ingreso de efectivo proyectado para el año 2015 de casi $300.000. “Esto representa un cambio positivo de $1,7 millones en siete años,” comenta Adam Davidson, Director de Operaciones (COO) de la Cuadrangular.

Otras propiedades Cuadrangulares en la misma zona están siendo evaluadas para producir eficiencias similares, y ajustes de personal se están realizando según sean necesarios. “Se le está dando mucha más atención a eliminar procesos redundantes y aprovechar  todas las oportunidades posibles para aumentar eficacia y eficiencia”, continúa Adam.

Estaca 4: Alinear a la Fundación Cuadrangular para proveer recursos y apoyo a la misión de la Cuadrangular.

La buena administración no sólo tiene que ver con lo que hacemos con el dinero de Dios, sino también con la manera en que se toman las decisiones fiscales. Como tal, los cambios en la manera en que la Fundación Cuadrangular asigna recursos están destinados a fortalecer la unidad misional, así como aumentar la eficacia tanto en el país como alrededor del mundo.

A partir de este año (2015), en lugar de otorgar subsidios directamente a los solicitantes, la Fundación Cuadrangular asignará $2,4 millones de su presupuesto de $6,1 millones a Misiones Cuadrangulares Internacionales. Un millón adicional irá al Concilio Global Cuadrangular, que se reunió con líderes de la Fundación para determinar la mejor manera de distribuir este dinero.

En esas reuniones, el Concilio Global, compuesto por ancianos y líderes Cuadrangulares internacionales, identificó tres prioridades para guiar sus decisiones: “misión compartida”, basada en los seis distintivos globales adoptados por la Cuadrangular internacionalmente, incluyendo un enfoque en la evangelización mundial y la plantación de iglesias; formación de líderes; y el desarrollo regional. Las fuerzas de tarea para cada meta presentarán sus planes de implementación antes de la convención de este año en mayo.

Los cambios en la forma en que la Fundación maneja lo que su director ejecutivo Joe Wainer describe como “una bendición del cielo” también tiene implicaciones nacionales: Además del regreso de finanzas al campo del diezmo de extensión, la Fundación ha comprometido $3 millones a la estrategia de la Oficina de la Iglesia Nacional para las ciudades globales en colaboración con las iglesias locales y distritos. La Fundación también esta asignando $1,7 millones al entrenamiento y capacitación del liderazgo, a través de la Oficina de la Iglesia Nacional.

Aunque los cambios en procedimientos son importantes, en última instancia, “no se trata del dinero,” dice Joe. “La obra del reino no es proporcional a la cantidad de dinero que inviertes en algo. Puede, sin embargo, estar más estrechamente ligada al grado en que el cuerpo de Cristo responde a su llamado en forma unificada, y cuán bien los ancianos y líderes pueden oir a Jesús juntos. Vamos tras la bendición comisionada en el Salmo 133. Esto significa en definitiva que amarnos y respetarnos unos a otros es más importante para la obra del reino que asignar los recursos que nos son confiados”.

Estaca 5: Alinear la política para proporcionar opciones de propiedad para las iglesias locales.

El cambio organizacional asociado a Re-imagina tiene muchas implicaciones legales y financieras. Uno de los reajustes que ofrece alternativas en el manejo de propiedades va a tomar más tiempo para concretarse de lo que se había previsto originalmente.

La opción preferida, presentada en la Conexión Cuadrangular del año pasado, era permitir que las iglesias locales establecieran entidades separadas para sus propiedades—sociedades de responsabilidad limitada (LLCs). Sin embargo, el equipo legal de la Cuadrangular descubrió a finales del 2014 que esto no es una opción viable.

Desde entonces, la fuerza de tarea que supervisa las revisiones a las políticas ha estado investigando alternativas; y cambios en la estructura existente de la Cuadrangular para permitir la formación de corporaciones locales están siendo  fuertemente considerados. Estas corporaciones estarían estructuradas de tal manera que las iglesias permanecerían bajo el gobierno episcopal modificado Cuadrangular tradicional. La fuerza de tarea de políticas estaba programada para reunirse a comienzos de este año para finalizar las propuestas para la nueva dirección.

Una consecuencia del obstáculo inesperado es que ahora no habrá tiempo suficiente antes de la Conexión Cuadrangular del 2015 para completar todos los cambios que tendrán que hacerse a los estatutos Cuadrangulares existentes, previstos para votación. Como resultado, esto no sucederá sino hasta la convención del año 2016.

Manténgase en Sintonía

Un plan estratégico actualizando cada una de las Cinco Estacas, junto con los objetivos y  medidas específicas, va a ser presentado al gabinete Cuadrangular en marzo, con informes sobre avances posteriores en la Conexión Cuadrangular del 2015 en Anaheim. Visite reimaginefoursquare.org para obtener las últimas actualizaciones.

This update is brought to you by The Foursquare Church.

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